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Rivelate le Olimpiadi

A dietro le quinte guarda i Giochi Olimpici di Tokyo 2020 raccontati da PD Olympic Climber, Sean McColl

Diventare un olimpionico è stato l'obiettivo di tutta la vita, e la mia esperienza in Giappone lo scorso agosto è uno dei miei migliori successi nell'arrampicata. Ero diventato il primo canadese a qualificarmi come scalatore olimpico, ed eccomi qui, diretto ai Giochi Olimpici, pensando di sapere come sarebbe stato. Non avrei potuto sbagliarmi di più.

Avevo passato anni a visualizzare questo momento e come sarebbe stato essere alle Olimpiadi. Come tanti altri, non mi sarei mai aspettato che una pandemia globale diventasse la forza trainante della più grande celebrazione sportiva del mondo e non avrei mai potuto calcolare l'impatto che avrebbe avuto sul mio viaggio olimpico.

Diciamo solo che l'allenamento per i Giochi è stato interessante. Mi sono abituato ad allenarmi in Europa, dove c'è una forte attenzione per l'arrampicata sportiva. Con restrizioni di viaggio in tutto il mondo, sono stato lasciato ad allenarmi nelle palestre della grande Vancouver. Sebbene ci siano alcune grandi palestre a Vancouver, si rivolgono in gran parte agli scalatori attenti al fitness. Per allenarsi a un livello d'élite, hai bisogno di una struttura progettata per atleti d'élite, e mi sono ritrovato a volere e ad aver bisogno di più. Ho deciso di costruire il mio muro e impostare le mie rotte. La grotta che ho costruito ha fornito alcuni dei migliori corsi di formazione che ho trovato durante le chiusure dovute al COVID. Eppure, ho faticato a trovare il mio ritmo ea mettermi in gioco, e mi sono reso conto che il mio allenamento non stava andando bene. A volte, la grotta sembrava una prigione. Ero motivato per i Giochi Olimpici, ma allenarmi con il Covid non è stato divertente. 

Mi sono qualificato per i Giochi Olimpici di Tokyo 2020 con Alannah Yip, un'amica d'infanzia che è cresciuta accanto a me a North Vancouver. Il nostro pod COVID includeva Andrew Wilson, un mio ex allenatore che il Team Canada aveva selezionato per aiutarci a prepararci. Avevamo una storia e sapevo che avevamo lavorato bene insieme. Il nostro branco era affiatato; abbiamo seguito i protocolli, indossato sempre le nostre maschere e abbiamo agito come una squadra. Nonostante i nostri migliori sforzi, l'allenamento non è stato un processo divertente come lo è normalmente. Diventare più forte e arrampicare sono ciò che amo. Ho messo da parte tutta la mia frustrazione e i miei pensieri negativi e ho lavorato per rimanere concentrato sull'andare alle Olimpiadi. Nelle ultime settimane prima dei Giochi, mi è stato ricordato ogni giorno che un test COVID positivo avrebbe significato che il mio debutto come scalatore olimpico sarebbe finito prima ancora di iniziare. Era una nuvola pazza che oscurava la luce alla fine di un tunnel molto buio. La mia priorità numero uno avrebbe dovuto essere la mia formazione e preparazione, e invece, si trattava di non prendere il COVID.


“Sapevamo che queste Olimpiadi sarebbero state molto diverse dai Giochi passati e sapevamo per cosa ci eravamo iscritti. Il tempo e lo sforzo per diventare uno scalatore olimpico è difficile da descrivere, e tutto finirebbe rapidamente se non seguissimo rigorosamente le regole”.

Sean McColl, scalatore olimpico

Arrivare in Giappone è stato surreale. Eravamo ammessi solo sull'autobus della squadra, nelle nostre stanze, nella sala da pranzo e all'Aomi Urban Sports Park. Questo è tutto. Non ci è stato permesso da nessun'altra parte o di vedere nessuno degli altri sport. 

Detto questo, quando sono arrivato nel villaggio per la prima volta, è stato spettacolare. Il rispetto reciproco tra tutti gli atleti e gli allenatori è stata senza dubbio la parte migliore. Tutti nel villaggio si erano sacrificati per essere lì, per qualificarsi e per allenarsi attraverso il COVID. Ero orgoglioso di essere lì, a rappresentare l'arrampicata e il Canada! Mi sono subito ambientato in una routine quotidiana che includeva svegliarsi alle 10, sputare in un tubo per testare il COVID e procurarsi del cibo. Prendevo l'autobus per il parco sportivo, mi allenavo, mi stiravo, prendevo l'autobus per tornare al villaggio, mangiavo e mi riposavo. 

Il giorno della gara è stato un inferno. Non vedevo i miei avversari da 18 mesi e non sapevo come avrei fatto contro il campo. Non ero bravo come avrei dovuto essere. Non potevo allenarmi nel modo in cui avevo bisogno di allenarmi, e non ero lo scalatore che ero stato 18 mesi prima. Non ero così bravo come avrei dovuto essere quel giorno a Tokyo. Il mio viaggio olimpico è durato 2.5 anni folli ed è finito in un lampo. 


Ma c'è stato un lato positivo nella mia esperienza olimpica. Molte persone non sanno che oltre ad essere uno scalatore olimpico, ho avuto un altro ruolo a Tokyo. All'epoca ero ancora Presidente della Commissione Atleti IFSC, e abbiamo ricevuto la notizia che il Presidente del CIO, Mr. Thomas Bach, stava progettando di venire all'Aomi Urban Sports Park e guardare le finali maschili. Ho avuto l'opportunità di sedermi con il signor Bach mentre guardavo le finali principali e spiegare cosa stava succedendo sul muro. Ha preso piede molto rapidamente e quando lo scalatore austriaco Jakob Schubert ha iniziato la sua via, mi ha chiesto come pensavo che avrebbe fatto quella notte. Ho guardato il mio amico Jakob e ho detto: "Penso che arriverà in cima". Pochi minuti dopo, Jakob si è abbassato dal sorteggio finale, unico atleta in testa alla via, guadagnandosi una medaglia di bronzo al debutto olimpico dell'arrampicata. 

Ora che sono tornato a casa in Canada, è bello riflettere sul mio viaggio olimpico. Sono così grato e felice che le Olimpiadi siano davvero accadute e che ho avuto modo di far parte del debutto dell'arrampicata. Anche se non è stato il mio giorno migliore come scalatore da competizione, è stata la mia prima volta come scalatore olimpico, e se avessi la possibilità di rivivere tutto di nuovo, lo farei sicuramente.